Romain Attanasio et Conrad Colman : la ténacité récompensée !

Photo Olivier Blanchet / DPPI / Vendee Globe

C’est à force de courage et de persévérance qu’ils sont parvenus à boucler leur premier Vendée Globe. Romain Attanasio et Conrad Colman se sont emparés ce vendredi des 15e et 16e places.

Tous deux ont vécu une course mouvementée. Romain a subi trois chocs avec des OFNI qui ont lourdement endommagé ses safrans et cassé une dérive. Conrad Colman a quant à lui démâté à 700 milles de l’arrivée et rallié la Vendée sous gréement de fortune.

Quelle semaine aux Sables d’Olonne ! Après Alan Roura (lundi), Rich Wilson (mardi) et Didac Costa (hier), deux nouveaux concurrents du huitième Vendée Globe ont franchi la ligne d’arrivée puis remonté le chenal aujourd’hui : Romain Attanasio (Famille Mary-Etamine du Lys) et Conrad Colman (Foresight Natural Energy). Ils sont respectivement arrivés à 11h06 et 15h.

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Romain Attanasio : « Le Vendée Globe, c’est essayer de survivre »

Romain Attanasio, 39 ans, s’est adjugé la 15e place du tour du monde en solitaire après 109 jours 22

Photo Olivier Blanchet / DPPI / Vendee Globe

heures et 04 minutes de mer. Rappelons qu’avant ce Vendée Globe, sa plus grande expérience en solo était la Transat Bénodet-Martinique en Figaro en 2011, bouclée en une vingtaine de jours. Romain était engagé avec un bateau emblématique du Vendée Globe, un plan Lombard mis à l’eau en 1998 qui avait pris le départ entre les mains de Catherine Chabaud (abandon en 2000-2001), Marc Thiercelin (en 2004-2005) et Tanguy de Lamotte (10een 98 jours et 21 heures).
Romain est venu au bout de son tour du monde malgré des avaries importantes qui auraient pu compromettre sa course. Au large du cap de Bonne-Espérance, il a violemment tapé un OFNI qui a cassé un safran et lourdement endommagé l’autre. Il s’est dérouté dans une baie abritée pour effectuer des réparations. Il a perdu beaucoup de temps dans l’affaire mais a préservé l’essentiel en continuant l’aventure. Il y a deux semaines, Romain a de nouveau tapé un OFNI qui a cassé net sa dérive bâbord.
Ses premiers mots recueillis quelques minutes après le passage de la ligne étaient très forts : « Dans les hauts comme dans les bas, on vit des moments incroyables dans le Vendée Globe. Tout est décuplé quand on est en mer, on est plus sensible. Nous avons en permanence une épée de Damoclès au dessus de la tête. Mais il en faut peu pour que tout s’illumine. Ce n’est pas une course comme les autres. Cela n’a rien à voir avec une transat. Le Vendée Globe, c’est essayer de survivre, de revenir en bon état. Il faut toujours temporiser car nous naviguons dans des endroits où il n’y a personne. J’ai tapé trois fois des OFNI, j’ai cassé une dérive, les aériens ne marchent plus depuis un mois… Tout cela était vraiment embêtant mais je suis quand même là. Le fait d’avoir surmonté ces épreuves va me servir dans la vie de tous les jours. » Romain est le 5e bizuth de cette huitième édition derrière Eric Bellion, Fabrice Amedeo, Alan Roura et Didac Costa.

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Conrad Colman : dans le chenal sous gréement de fortune !

Photo Olivier Blanchet / DPPI / Vendee Globe

A 15h01, c’est Conrad Colman qui a franchi la ligne à 15h. Son temps de parcours : 110 jours 01 heure 58 minutes et 41 secondes. Puis Conrad s’est engagé dans le chenal sous gréement de fortune et est entré dans la légende de l’épreuve. C’est le troisième marin de l’histoire à terminer le Vendée Globe sous gréement de fortune en restant en course, après Philippe Poupon (en 1992-1993) et Yves Parlier (en 2000-2001).
S’il fallait décerner un prix de la combativité, il reviendrait au Néo-Zélandais. Tout au long de son périple, Conrad a démontré ses talents de bricoleur et sa capacité à surmonter les problèmes techniques. C’est à force de courage qu’il a fait face aux nombreuses péripéties de son tour du monde en solitaire.
La plus lourde avarie a bien entendu été ce démâtage survenu le 10 février dernier, à 250 milles à l’Ouest de Lisbonne et à environ 700 milles de l’arrivée. Colman a dû dire adieu à une 10e place qui lui tendait les bras mais il ne s’est pas démobilisé et s’est battu pour continuer, mettant en place un gréement de fortune avec sa bôme et un morceau de grand-voile. Il a dû s’armer de patience et restreindre son alimentation durant les 700 derniers milles qui lui ont semblé interminables. Mais la récompense a été à la hauteur de ses souffrances, de son investissement et de son courage : Conrad a reçu un accueil triomphal dans le chenal des Sables d’Olonne, dans des conditions idylliques. Le skipper néo-zélandais a aussi réussi à atteindre son objectif de boucler le Vendée Globe sans utiliser d’énergie fossile.
Il a livré ses premières impressions sur le ponton : « Ca y est je suis ici ! Ce chenal est époustouflant. J’ai reçu un énorme cadeau de la part du public. Quand le mât est tombé je n’ai pas osé baisser les bras car je me sentais porté par tout le monde. J’ai reçu tellement d’énergie de la part des gens qui me suivaient qu’il était impossible de ne pas sortir le meilleur en moi.
Nous y sommes arrivés ensemble. Le Vendée Globe n’est pas vraiment une course en solitaire. Merci à tous ! J’ai trouvé ce que je venais chercher dans cette course. Je suis ravi d’être venu à bout de ce défi humain. »

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